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CAN-2015/préparation – Benatia avec le Maroc face au Qatar et la Libye

Le nouveau défenseur du Bayern Munich, Mehdi Benatia, a été retenu par le sélectionneur du Maroc Badou Zaki pour la réception du Qatar et de la Libye, les 3 et 7 septembre, en préparation à la CAN-2015, prévu en janvier dans le royaume. Tout juste transféré chez le champion d’Allemagne, Benatia, 27 ans, fait figure de tête d’affiche au sein d’une liste de 23 joueurs dans laquelle figurent aussi le milieu de terrain Abdelaziz Barrada, recruté par Marseille (L1 française), et l’attaquant de Crystal Palace (1re div. anglaise), Marouane Chamakh, longtemps absent en sélection. En revanche, le jeune prodige du FC Barcelone, Mounir el Haddadi (18 ans), qui possède également la nationalité espagnole, n’apparaît pas dans le groupe. « Si je le convoque, est-ce qu’il va venir?, a commenté Badou Zaki. Il faut travailler discrètement auprès de l’entourage d’un jeune joueur comme celui-là. Vous avez entendu ses déclarations: pour l’instant il n’a pas dit oui mais il n’a pas dit non. » La rencontre du 3 septembre (Qatar) se déroulera à Casablanca, celle du 7 (Libye) à Marrakech. Le Maroc s’apprête à accueillir la seconde CAN de son histoire (17 janvier-8 février) dans des conditions peu favorables: les Lions de l’Atlas ont été éliminés aux 1er tours en 2011 et 2013, et ils ne figurent qu’au 81e rang du classement FIFA. Nommé en mai, Badou Zaki (55 ans), ancien gardien international, a déjà dirigé le Maroc, qu’il était parvenu à emmener en finale en 2004 en Tunisie. A moins de cinq mois du coup d’envoi, le technicien s’est par ailleurs voulu serein quant aux possibles répercussions de l’épidémie d’Ebola, qui perturbe déjà la tenue de certains matches de qualifications. « Pour moi, j’ai une liste de rencontres à mon calendrier. (…) Pour l’instant, mon programme est maintenu et respecté. Les équipes que nous avons contactées pour la préparation ont répondu oui. Rien n’est modifié », a-t-il relevé auprès de l’AFP. « Si j’ai un match programmé et qu’on m’informe que la sélection adverse est forfait à cause d’Ebola, là je pourrai dire autre chose », a-t-il encore déclaré. Sollicité à ce sujet, la Fédération marocaine (FRMF) n’a pas pour l’heure donné suite. D’ampleur inédite, l’épidémie a déjà fait plus de 1.500 morts, essentiellement en Guinée-Conakry, au Liberia et la Sierra Leone. La Confédération africaine (CAF) a décidé de reprogrammer sur terrain neutre les matches de qualifications prévus dans ces trois pays.

 

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