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Algeria's coach Djamel Belmadi takes part in a presser at the Suez Stadium on July 10, 2019, on the eve of the 2019 Africa Cup of Nations (CAN) Quarter-final football match between Ivory Coast and Algeria. (Photo by FADEL SENNA / AFP) (Photo credit should read FADEL SENNA/AFP/Getty Images)

Belmadi : « la Côte d’Ivoire, un adversaire délicat à jouer »

Le sélectionneur de l’équipe nationale de football, Djamel Belmadi, a relevé ce mercredi la difficulté du match face à la Côte d’Ivoire, «un adversaire qui arrive avec la conviction de gagner», jeudi au stade de Suez (17h00 heure algérienne), en quarts de finale de la CAN-2019 en Egypte.

« C’est un match difficile qu’on doit jouer pour espérer passer au dernier carré. La Côte d’Ivoire est un favori dans ce tournoi avec des joueurs d’expérience. Elle arrive avec la conviction de gagner. Ils ont remporté la CAN-2015. C’est une équipe qui a déjà ce passé récent. Pour moi, c’est un favori en puissance. Ca sera un adversaire délicat à jouer », a affirmé Belmadi en conférence de presse, tenue au stade de Suez.

L’équipe nationale s’est qualifiée pour les quarts de finale en surclassant la Guinée (3-0), alors que la Côte d’Ivoire a passé difficilement l’écueil du Mali (1-0).

« La Côte d’Ivoire a été analysée, on connait ses forces et ses faiblesses. Nous sommes en train de travailler dessus. Il n’y a pas de surprises sur la connaissance de cette équipe », a-t-il ajouté.

Interrogé sur la solidité défensive de l’équipe nationale depuis le début de cette 32e édition, avec aucun but encaissé en quatre matchs, Belmadi s’en est réjoui.

« Nous n’avons pas encore encaissé de buts, tant mieux pour nous. L’idée est d’être très solide défensivement. S’il va s’avérer qu’on va encaisser, nous devons faire preuve de courage, de confiance. Nous avons des ressources et du mental pour pouvoir revenir à la marque », a-t-il souligné.

Ayant réussi à réaliser jusque-là un carton plein, alignant quatre victoires en autant de matchs, l’équipe nationale ne redoute par le « piège» ivoirien, selon Belmadi.

« Il n’y pas de piège en particulier. En face de nous, il y aura une équipe redoutable qui a déjà gagné la CAN. Face au Mali, ils ont été bousculés, mais ils n’ont pas cédé. Elle a prouvé qu’elle peut être dominée sans encaisser de buts. J’espère avoir des éléments en tête pour trouver des failles, on fera le nécessaire pour faire mal. Ca sera un rapport de forces, la partie ne sera pas facile ».

Après quatre matchs disputés dans la capitale égyptienne, Le Caire, les Verts vont devoir déménager jeudi à Suez (139 km du Caire) pour affronter les Ivoiriens. Belmadi s’exprime sur cet aspect : « L’idéal était de rester au Caire, l’organisation est ainsi faite. On fera le nécessaire. Concernant l’horaire de la rencontre, jouer à 18h00, 20h00, ou 22h00, ce n’est pas important ».

Appelé à donner sur avis sur l’introduction de la VAR (assistant vidéo à l’arbitrage, ndlr) à partir des quarts de finale, Belmadi espère qu’elle n’aura pas « un impact négatif sur les matchs ».

« Si on peut comparer la VAR à la dernière finale de Ligue des champions africaine, ça n’a pas été une réussite. Elle peut compléter l’idée de l’arbitre dans son match. J’espère que ça ne bouscule pas dans de mauvaises décisions arbitrales, que ça fonctionne bien », a t-il souhaité.

Enfin, le coach national s’est réjoui du renfort attendu des supporters algériens, où des vols charters ont été programmés à partir d’Alger pour assister au match face aux «Eléphants» de côte d’Ivoire.

« Les supporters sont le 12e homme, ça sera un grand avantage pour nous. Nous les remercions pour leur soutien. Inchallah tout le monde fera le maximum pour apporter la joie à ce peuple », a-t-il conclu.

En cas de qualification, l’Algérie affrontera en demi-finale le vainqueur du match Nigeria – Afrique du Sud, dimanche 14 juillet au stade international du Caire (20h00, heure algérienne).  

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