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La Tunisie met fin au rêve malgache et file en 1/2 finale/AFP

CAN-2019: la Tunisie met fin au rêve de Madagascar et file en 1:2 finale

Le conte de fées de Madagascar s’est arrêté en quarts. La Tunisie a battu les surprenants Zébus (3-0), jeudi au Caire, pour aller dans le dernier carré de la CAN pour la première fois depuis 2004.

Ne gagner aucun match de poule, passer le 8e de finale aux tirs au but, être apathique pendant 45 minutes face aux modestes Malgaches… les Aigles de Carthage n’ont rien survolé depuis le début du tournoi, mais les voilà en demies, face au Sénégal, dimanche. 

Leur parcours tortueux contraste avec la portée historique de leur exploit: jusque-là, les Tunisiens avaient buté cinq fois en quarts en quinze ans, depuis l’année de leur unique titre, remporté à domicile. Ce succès brise la malédiction et met en route la machine à rêves. 

L’équipe d’Alain Giresse a réussi sa meilleure période en Egypte au retour des vestiaires, concrétisée par des buts de Ferjani Sassi (52), Youssef Msakni (60) et Naïm Sliti (92). Une simple réaction d’orgueil, ou une vraie montée en puissance? 

Ses supporters, peu nombreux au stade Al-Salam, le sauront face au Sénégal, un adversaire difficile pour la Tunisie qui a affiché le moins de certitudes dans le jeu des quatre demi-finalistes. 

Msakni-Khazri, double menace  

Le sélectionneur des Lions de la Teranga Aliou Cissé a dû prendre note des faiblesses de son futur adversaire étalées face à Madagascar. Pendant longtemps, les Maghrébins ont semblé dépendre d’un exploit individuel de Wahbi Khazri ou de leur capitaine Youssef Msakni pour débloquer la situation. 

A court d’idées collectives, les Aigles de Carthage ont failli ouvrir le score sur un coup franc du Stéphanois claqué sous la barre par Melvin Adrien (31). C’est finalement un coup du sort qui les a sortis de leur torpeur: une frappe de Sassi déviée par le défenseur Thomas Fontaine, impuissant. 

Sur le second but, Msakni suit bien une frappe de Khazri mal repoussée par le gardien des Zébus, pour clore l’affaire. 

Ces deux actions résument bien la rencontre de Madagascar, que la réussite aura fui cette fois-ci. 

Deux avions de supporters venus spécialement d’Antananarivo n’ont pas suffi, ni un bel état d’esprit: les Malgaches, qui découvraient la compétition, n’ont pas enchaîné un nouvel exploit, après avoir battu le Nigeria (2-0) puis la RD Congo en 8es (2-2 a.p, 4-2 aux t.a.b.). 

Trop brouillonne, et émoussée physiquement, l’équipe de Nicolas Dupuis n’a pas été capable de porter le danger sur le but de Mouez Hassen. Mais le Petit Poucet peut quitter l’Egypte la tête haute. 

Le Dijonnais Naïm Sliti a célébré le troisième but, à la conclusion d’un contre, d’un geste signifiant la fin des espoirs malgaches. Mais pour les Tunisiens, ça ne fait que commencer. 

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