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Ligue 1 professionnelle / Algérie

USM Alger :

défendre le titre de champion et reconquérir l’Afrique L’USM Alger (Ligue 1 professionnelle) compte défendre son titre de champion d’Algérie et représenter dignement le football national à l’occasion de la prochaine Ligue des champions d’Afrique, à quelques jours du début de l’exercice 2014-2015. L’équipe usmiste, drivée par le technicien français Hubert Velud, est entrée dans une nouvelle phase de son évolution avec pour ambition de pérenniser les résultats obtenus lors du précédent exercice et faire connaître le club sur le plan continental. Pour ce faire, les Rouge et Noir ont décidé d’emprunter un autre chemin que celui des transferts systématiques de « stars » à prix d’or, en optant pour la filière franco-algérienne évoluant dans le championnat français. En matière de recrutement, le club phare de Soustara s’est montré cette fois-ci discret et n’a pas fait de folies puisque l’ossature a été maintenue, tout en engageant sept joueurs dont trois Franco-Algériens (Laassami-Orinel et Noui). La direction usmiste a également recruté les gardiens de but Berrafane et Merzouki, l’attaquant Nadji de l’ES Sétif ainsi que Youcef Belaili, la nouvelle coqueluche du virage usmiste, en provenance de l’ES Tunis. Les Bourdim, Meziane, Bentahar, Benkhemassa et Abdellaoui, sont les heureux espoirs promus en équipe première, en application des nouvelles directives de la Ligue de football professionnel (LFP). Le vice-président du conseil d’administration de l’USM Alger, Rabah Haddad, s’est fixé l’objectif de faire de l’équipe algéroise, le club « phare » du football algérien et la « locomotive » du professionnalisme. « Avec un encadrement technique et administratif de qualité, des moyens dignes d’un club professionnel et un recrutement des plus judicieux durant l’actuel intersaison sans oublier le lancement des jeunes issus de l’équipe espoirs, le projet de faire de l’USMA le club phare du football algérien est plus que jamais réalisable », a déclaré à l’APS Rabah Haddad. Côté objectif, les Rouge et Noir comptent jouer sur trois tableaux cette saison : le championnat, la coupe d’Algérie et la Ligue des champions d’Afrique qui constitue l’objectif numéro un des coéquipiers du gardien international Zemmamouche. Pour l’histoire, l’USMA est la première équipe algérienne à avoir participé à cette compétition sous sa nouvelle formule lancée en 1997, accédant à deux reprises aux demi-finales (1997 et 2002). Pour bien entamer cette nouvelle saison, les protégés de l’entraîneur français Hubert Velud ont effectué leur stage de préparation à Istanbul en Turquie (9-21 juillet), ponctué par quatre rencontres amicales, remportées face aux Turcs de Sisli Anadolu Spor Kulübü (6-0), les Iraniens de l’Esteghlal FC de Téhéran (3-2) et l’Esteghlal Ahvaz (2-1) ainsi que l’équipe jordanienne d’Al-Wehdat (2-1). La deuxième phase de préparation a débuté le 23 juillet à Alger avec la programmation de trois matchs amicaux gagnés face à l’USM Blida (2-0), l’USM Koléa (4-0) et le RC Arbaâ (2-1) pour une seule défaite face à la JSM Béjaïa (1-0). L’USMA entamera la défense de son titre de champion d’Algérie le 16 août prochain avec la réception de l’ES Sétif, qui vient de valider son billet pour les demi-finales de la Ligue des champions, au stade Omar-Hamadi. Les Usmistes viennent, cependant, de perdre le premier trophée de la saison mis en jeu, à savoir la supercoupe d’Algérie, revenue au voisin et rival de toujours, le MC Alger, qui s’est imposé samedi à Blida sur la plus petite des marges (1-0).

Source APS

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