Médaillé d’or du 3000 m steeple aux JO de Tokyo, El Bakkali met fin à la domination kenyane

Soufiane El Bakkali remporte la médaille d’or des Jeux olympiques de Tokyo 2021, le lundi 2 août, sur 3000 mètres steeple. En courant en 8 minutes, 8 secondes et 90 centièmes, le Marocain de 25 ans a devancé l’Éthiopien Lamecha Girma et le Kényan Benjamin Kigen. Le vice-champion du monde 2017 a ainsi pris sa revanche sur des Est-Africains qui l’ont si souvent frustré. Il est le premier champion olympique du Maroc depuis Hicham El Guerrouj en 2004.

Ses deux cents derniers mètres ont laissé sur place la terrible concurrence est-africaine. Soufiane El Bakkali a réalisé une fin de 3.000 mètres steeple imparable. Le Marocain, si souvent couvert d’argent et de bronze dans cette discipline particulièrement pénible, a été récompensé de sa persévérance, sur la piste détrempée du Stade olympique de Tokyo.

Il a ainsi devancé l’Éthiopien Lamecha Girma (8:08.90), vice-champion en titre du monde du steeple, et le Kényan Benjamin Kigen (8:10.38). Soufiane El Bakkali succède ainsi au palmarès des JO à son grand rival, le Kényan Conseslus Kipruto, pas qualifié pour Tokyo. En l’absence de Kipruto, El Bakkali met fin à l’incroyable domination kényane sur la distance, après neuf titres olympiques consécutifs depuis 1984.

Cinq ans après une frustrante quatrième place aux Jeux de Rio, El Bakkali est devenu le premier Marocain champion olympique depuis le mythique Hicham El Guerrouj, auteur du doublé sur 1.500 et 5.000 mètres en 2004. Le coureur de Fès est également le sixième représentant du Maroc à monter sur la plus haute marche du podium dans l’histoire des JO. Celui qui s’était révélé au Brésil, était depuis, devenu vice-champion du monde en 2017 à Londres, puis médaillé de bronze au Mondial à Doha en 2019.

Source RFI

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